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设计师离职 苹果还剩下什么?

发布时间:2019-07-01 09:36:04  来源:第一财经日报   采编:王涵  背景:
2017年9月13日,苹果公司在Apple Park的史蒂夫-乔布斯剧院举行2017苹果秋季新品发布会

2017年9月13日,苹果公司在Apple Park的史蒂夫-乔布斯剧院举行2017苹果秋季新品发布会

  2017年9月13日是苹果公司历史上非常特殊的一天——iPhone 上市“十周年”的纪念日,苹果发布了iPhone 8、十周年纪念版iPhone X,以及乔布斯剧院。

  嘉宾和媒体记者们在剧院门外等了大约一个小时,然后在苹果员工的指引下开始入场。剧院门前渐渐安静下来,只剩下几个人站在那里谈话,其中一位是 Jonathan Ive。

  他穿着橘色的夹克,蓝色衬衫,戴着墨镜,手里拿着一杯咖啡,和旁边的两位男士正在寒暄。每年苹果都会邀请一些硅谷的创业者、苹果的老员工来参加新品发布会,加上Apple Park是Jonathan Ive当时负责的项目,我猜另外两个人也许正在向他道贺,而且类似的情景在往年也会反复发生。毕竟Ive主导过太多苹果的明星产品——iMac、iPod、iPhone、iPad 的设计,他是苹果公司历史上最重要的设计师。

苹果公司历史上最重要的设计师Jonathan Ive

苹果公司历史上最重要的设计师Jonathan Ive

  1992年,Jonathan Ive在自己25岁那年加入苹果做设计师。在苹果的前五年,他工作得并不开心,时任CEO Gilbert Amelio管理下的苹果公司是一个让Jonathan Ive“每天醒来都能看到关于公司的负面新闻”的公司,提拔他做上“苹果首席设计师”这个位置的上一任“首席”——Robert Brunne在离职后也曾试图劝说过Ive离开苹果,但Jonathan Ive并没有下定决心,一直说想再等等看。

  设想一下,如果Jonathan Ive当时跳槽了,可能后来的一切就改写了。

  1997年,苹果创始人乔布斯返回苹果,他参观Jonathan Ive所负责的设计工作室后发现与Jonathan Ive在设计理念方面契合,乔布斯对Ive的一句评价是:“他理解苹果是一个以产品为先的公司,所以他不只是一个设计师。”

  1998年苹果推出iMac,这件事成为苹果公司命运的转折点之一,也被视为是Jonathan Ive和乔布斯联手的开始。此后,苹果在2001年推出音频播放器iPod,将以个人电脑为主营产品的苹果成功转型为电子消费品公司,并在内部从此确立了设计师参与工程、硬件每个环节的工作模式。当时iPod产品的负责人、后来智能家居产品Nest的创始人Tony Fadell对媒体形容过,Jonathan Ive的工作是“以一种尽可能优雅的方式将电池、硬盘、屏幕等技术和硬件整合起来。”

1998年推出的iMac成为苹果公司的转折点之一

1998年推出的iMac成为苹果公司的转折点之一

  到了2007年苹果推出首部iPhone智能手机时,Jonathan Ive不只是负责产品的设计、整合,也参与了对产品路线图的确定。在iPod之后,Jonathan Ive几乎参与了苹果所有产品的设计工作,在iPhone 诞生之前,苹果计划用平板电脑、手机等设备来实现多点触控技术的硬件开发,后来决定先发布手机再发布平板电脑,Jonathan Ive 是决策人之一。

  Jonathan Ive对苹果产品的影响,以及这些产品在商业上取得的成功,不仅让他所管理的设计工作室成为苹果最重要的团队。曾经有苹果员工形容,在公司与设计团队开会时,就像在教堂里和牧师们说话。Ive领导的这个团队,甚至在很大程度上提高了工业设计环节在硅谷以及整个科技行业的重要性。后来出现的一批创业公司,比如Airbnb、Pinterest的创始人,都曾在不同场合表示过,苹果对设计的重视和成功让更多的人相信设计师也可以做联合创始人。

  然而Jonathan Ive以低调著称,很少接受媒体采访,人们甚至都快遗忘了他其实是一个多年来一直默默接受着“文化冲撞”的英国移民。在 2015年一篇《纽约客》的报道中,Jonathan Ive评价自己是害羞的人,“我更习惯用工作来解释我是谁”。

  时间回到2017 年9月的那场发布会。Jonathan Ive很快被我和另外几个仍逗留于剧院门外的记者发现了,这当然是一个对这位苹果首席设计官的绝佳采访(搭讪)机会。“稍等一下。”他旁边的工作人员委婉地阻止了我们。Ive和那两位正在交谈男士则向后退了几步,并压低交谈的音量,已经听不清他们在说什么。

  隔着一扇门,可以看到苹果另一位联合创始人Stephen Wozniak在剧院的大堂内正被记者们团团围住。Wozniak对记者向来都很热情。

  Stephen Wozniak与Jonathan Ive,可以说是苹果两个不同时代的象征。Wozniak是个健谈的人,很会互动,他向记者讲述刚刚结束的大学演讲,问记者知不知道脚下就是惠普当年老办公室的所在地——也是他和乔布斯一起工作过的地方。

  那是苹果最初的故事。

  Jonathan Ive也与脚下的这片土地有深刻的关系。乔布斯去世之后,Jonathan Ive先后主持了苹果的软件交互设计和Apple Park的设计工作。当时有媒体猜测过,苹果给予Jonathan Ive “首席设计官”的职位,以及不断给他派各种各样的新工作,其实是苹果想通过提供更灵活、宽容的工作环境来留住这位设计天才。但也有人分析认为,2012年乔布斯去世之后,苹果的产品方向基本上是在对既有产品线做微调迭代,甚至整个智能手机领域的创新空间都已经乏善可陈,而Jonathan Ive会无法满足于这样的工作内容;在苹果内部,也不再有人能像当年的乔布斯那样与他合作。

  近年来,苹果产品线的“分工”已逐渐明确:iPad为生产力设备、Macbook及Macbook Pro负责面向商务用户和专业设计用户、Apple Watch逐渐摆脱对iPhone的依赖、Mac Pro则面向专业用户中的高端用户。这些产品线都已经基本定型同时,谍照显示下一代iPhone智能手机极有可能会跟随华为手机推出“四摄”手机——不少果粉对“浴霸4摄”的丑陋升级表示失望。近年来苹果的战略不断向“用户服务”转型,它变得越来越接地气,而往昔在公司一向地位显赫的设计团队,却在这种战略调整中显得无用武之地。

  所以,Jonathan Ive选择在此时离开他已经为之效力27年的苹果公司,并不让人意外——苹果留给他发挥设计想像力的空间已经很有限。此前被称为超级稳定的苹果工业设计团队的几位老员工在今年 4 月时离开了苹果。

  事实上,据彭博社报道,近年来Jonathan Ive主要负责Apple Park项目,对其他产品的参与程度在减少,尽管他从2017年后又重新负责设计团队的日常事务。苹果产品设计迭代的任务,已经主要交给苹果工业设计副总裁Evans Hankey和人机交互设计副总裁 Alan Dye负责。

  “Jony留在苹果是因为他爱苹果,他爱这里和爱苹果的产品。驱动力是我们的产品会更好。”苹果公司CEO Tim Cook曾对媒体这样表示。

  2015年,苹果的另一位资深设计师Marc Newson在参与了Apple Watch的项目之后打算离开,他是一位设计过飞机内部、手表、厨具、自行车等等产品的传奇设计师,对自己要不断参与新项目的解释是“我要给我的创造力找一些载体”。

  Jonathan Ive很快也被记者提问,Marc Newson的离开会预示着这可能也是他最终的选择。当时Ive否认了这一猜测。不到真正做决定那一天,他的回答永远都会是“否认”。毕竟,和其他人相比,Jonathan Ive对苹果的象征意义太大了。

  人们对Jonathan Ive的期待,已经变成了每一次都会去猜测哪款产品是他深度参与的,以及他是否会代表设计团队出现在介绍产品的视频短片里。他的存在就像是苹果产品的一个“标志”,但也是一个属于乔布斯时代的标志、一个强调设计、保持高度创新的标志。

  但现在,这个标志性的人物终于宣布他要离开苹果了。这肯定会令果粉们怅然。人们会问一个非常残酷的问题:苹果,还剩下什么。

  在接受《金融时报》采访时,Jonathan Ive表示他将成立一家叫做LoveFrom的公司,2015年从苹果离职的Marc Newson会加入LoveFrom,与Ive二度合作。而苹果将成为LoveFrom的第一个客户。

  一切都会如同2017年那场苹果新品发布会开始之前的那一幕:乔布斯剧院透明的玻璃门里,当人们忙着给首次露面的乔布斯剧院拍照,当工作人员提醒着记者尽快入座,门外与朋友简短聊天的那个橘黄色夹克的身影也离开了,去找到属于他的位置。

  脱离苹果,这会让Jonathan Ive再次放飞他的设计灵感吗?至少有一件事是可以被预判的:未来将会有更多公司的产品,受惠于LoveFrom公司。对消费者来说,这应该是好消息吧。


本文来源:第一财经日报

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